Aveiro – Iniciativa visa o tratamento eficaz do vírus Ébola

Na Universidade de Aveiro investigação identifica sequências de ADN específica do vírus  

 

Pombal 97 fm / Saúde – Uma equipa de investigadores da Universidade de Aveiro (UA) identificou sequências de ADN específicas do vírus Ébola, que permitem diferenciar as distintas espécies deste vírus e distinguir o surto, que começou na África no início de 2014, de outros episódios da doença.

Em nota de imprensa, a UA anuncia que o trabalho dos especialistas em bioinformática e biologia computacional do Instituto de Engenharia Electrónica e Informática (IEETA) e do Departamento de Electrónica, Telecomunicações e Informática (DETI) “abre as portas tanto a novas formas de diagnóstico, como ao desenvolvimento de novas terapias de combate ao vírus que, no recente surto, matou 11 mil pessoas”.
 
“Os nossos resultados podem ser utilizados no diagnóstico do vírus Ébola, uma vez que as sequências que identificámos permitem distinguir entre espécies e surtos do vírus”, congratula-se Raquel Silva, investigadora do IEETA e uma das autoras do estudo.
 
Garante, entretanto, que o trabalho com as sequências de ADN do Ébola até agora desconhecidas pela ciência, “também pode ser aplicado no seu tratamento, já que as sequências estão localizadas em proteínas fundamentais para a replicação do vírus”. Em qualquer dos casos, sublinha a investigadora, “terão que ser realizados estudos adicionais em laboratório, para determinar a sua eficácia”.
 
A inovação do estudo da UA está no método utilizado para comparar o genoma do vírus contra uma sequência de referência, neste caso, o seu hospedeiro, sem recorrer ao alinhamento das sequências.
 
“Ao identificar regiões do ADN viral que não estão presentes no genoma humano, estas sequências têm potencial para serem usadas tanto no diagnóstico como no desenvolvimento de novas terapêuticas”, aponta Raquel Silva, considerando que a sua especificidade para o vírus “é maior, o que é uma vantagem, por exemplo, na identificação do vírus em amostras de origem humana, ou no desenvolvimento de tratamentos mais eficazes e seguros”.

(Texto escrito com a antiga grafia)

Louriçal | 2017-09-24 | 09:00 - 00:00